A l'aide d'une Machine à Compression Rapide, on mesure les délais d'auto-inflammation et les concentrations des intermédiaires formés lors de l'auto-inflammation et de l'inflammation assistée par plasma de carburants, à haute pression.

Ces études expérimentales permettent la validation de modèles cinétiques complexes, capable de prédire la réactivité de ces carburants en conditions moteur.

Elles constituent un apport important à la description de la combustion dite de basses températures (T<700°C), laquelle est fortement liée au phénomène de cliquetis dans les moteurs à allumage commandé et à l'indice d'octane des carburants.

Cette chimie est responsable du phénomène de flamme froide.

En utilisant des décharges plasma nanoseconde, il est possible de provoquer la réactivité dans des conditions où elle n'aurait pas lieu spontanément, et d'obtenir des données expérimentales détaillées sur les mécanismes chimiques en jeu.

Ces travaux permettent de faciliter la mise en œuvre de nouveaux carburants, mais aussi de technologies moteur innovantes.