Ma carrière s’organise en deux temps : après l’obtention, à l’automne 1978, du concours d’entrée à l’École Normale d’Instituteurs de Lille, j’ai été élève-institutrice de 1978 à 1980, puis institutrice de 1980 à 1997, dont dix ans en tant que directrice d’école maternelle. Parallèlement à mon activité professionnelle à temps plein, j’ai entamé des études à l’université en 1982 (DEUG puis licence de Lettres modernes, maîtrise puis DEA de sciences du langage) et ai présenté une thèse de sciences du langage en 1994. L’obtention de cette thèse m’a valu d’entamer une seconde carrière professionnelle en tant qu’enseignante-chercheure en 1997, d’abord comme maîtresse de conférences puis comme professeure des universités à partir de 2006. Cette seconde carrière a été amorcée par des charges de cours et deux contrats d’ATER entre 1987 et 1995.